为了梦想:达米安-利拉德正在向冠军们汲取经验

在美国时间上周日,当开拓者连续第八年锁定一个季后赛名额的时候,开拓者球星达米安-利拉德又回到了那个最常出现的梦想中。

这个梦始于多年以前,当时利拉德还认为这只是一个“白日梦”。不过这个梦却从未消失:他身处波特兰市中心的百老汇大街之上,球迷的海洋之中,就像比尔-沃顿和莫里斯-卢卡斯在1977年夺得了队史唯一的总冠军之后那样,他达米安-利拉德正身处在属于自己的夺冠中间。

周一,开拓者成功保住了西区六号种子的排位。球队确认将与三号种子丹佛掘金展开一轮七场四胜的系列赛,而同时利拉德也再一次梦到了百老汇大街。

“听着,我很难用准确的语言表达我有多么迫切想要赢下这个冠军。”利拉德说,“这是我最想做到的事情。而且这不只是赢得一个总冠军,我是想要在这座城市赢下总冠军。我想要在百老汇大街上举行冠军,我们可以一路开到EL GUACHO牛排馆。我就是这么想的。每年当季后赛即将开始,我就会开始寻思,‘会是今年吗?是时候轮到我们震撼世界、成就伟大了吗?’”

实际上,利拉德一直在汲取如何成为冠军的经验。他有和冠军教练沟通过,他还联系过一些冠军球员。

其中一位冠军球员在前不久已经来到了利拉德的球队:诺曼-鲍威尔,2019年冠军球队猛龙队的主要轮换。

“利拉德会不断问你这些问题,因为我有冠军戒指,我知道怎么赢得冠军。”鲍威尔说道,“他会告诉你,他有多想把一座总冠军奖杯带回波特兰。”

在开拓者队最近的六场客场之旅中,利拉德一再出现在鲍威尔身边询问问题。第一次是在赛前热身的时候。然后是另一场比赛的赛后,利拉德在更衣室里询问了鲍威尔关于2019年总决赛之旅的经过。

“我不确定可以透露多少细节,这些是非常私人的对话,”鲍威尔说道,“关于那几轮季后赛,我们聊过很多次了,聊到球员们如何在比赛中挺身而出,以及其他一些状况。而当我们第一次聊到这些的时候,其实更多的是聊到感受,比如冠军的感受。利拉德有很多关于的问题,比如氛围和心境。”

利拉德说道:“我问鲍威尔的问题,是我已经问过所有那些冠军球队成员的问题:是什么特质让这支球队可以脱颖而出?为此你们都付出了什么?这些比赛与过去那些比赛的不同之处是什么?”

利拉德已经来到了他在NBA的第九年,七月就将迎来他的31岁生日,时间已经不允许他继续等待下去了。咨询那些冠军成员正是体现了他急切想要增加夺冠的机会。在他过去九年里,开拓者队一共赢下了四轮系列赛,有流言说开拓者如果不能在今年季后赛中取得突破的话,球队会有翻天覆地的变化。

利拉德清楚人们在谈论的话题,但是他不认为这会对球队造成更大的压力。然而,他也承认,大家对于球队的期望可能和前几年不一样了。

“我想,每年我们都会走到这样一个关键的时间点。”利拉德告诉《The Athletic》,“因为每到一个时间点,我们都需要评估:我们接下来要往哪里去?换言之,我们目前的状态可以搞定接下来的比赛吗?如果不行,那我们该何去何从?我们应该如何调整?就是这样。我不知道最后会有什么变化,也许会发生一些交易,也许会有新的教练。无论如何,这就是在NBA会发生的事情,当你回顾赛季看到所有成功和失败的地方后,你必须做出一些改变来提升球队。我认为,虽然我们已经做到了许多,但每年我们还是会走到这样一个关键点,思索,‘接下来我们该做什么才能去到我们想要的地方?’”

“我不认为这会带来更多的压力,即使我们在这条路上走得越来越远了。现在不是第五年。如果是第五年,我们会想,‘好吧,已经五年了…’现在是第九年了。所以我想,这是为什么可能感觉压力变得更大了。但是我还是不认为我们面临的压力和两三年前有什么不同。只是因为我们走得越来越远了,感受到的也是这里的压力。”

在利拉德的眼里,如果想要把梦想兑现,他不仅仅需要球场上的能力和关键时刻神奇的表现,在内心中,他也必须准备好更多的智慧和经验。这就是为什么他在过去三周求教了很多球员和教练(他们的姓名希望被保密),询问他们关于夺冠的经验。

4月26日,当时开拓者队正被困于泥淖之中,并且马上要启程他们的六连客之旅。他们已经输掉了过去13场比赛中的10场,正在经历五连败,而西区排名也是一路下滑。

恰恰是这趟客场之旅,挽救了球队的整个赛季。他们赢下了其中的五场比赛,利拉德重新证明了自己是联盟最佳球员之一,优素福-努尔基奇开始在攻防两端表现出色,同时球队轮换渐渐收缩固定在八名球员。

不过最为重要的是,在这段旅途中,开拓者在整个赛季中第一次展现了他们在防守端的持续进步。

“很多东西是我们之前已经聊过多次的了,但是有这么一句话令我印象深刻,‘你得做好防守啊!’”利拉德回忆到,“他谈到有很多球队是如何因为防守端搞砸而终止季后赛之旅的,所以我们必须做好防守。一旦你成功防住了你的对手,那你的队友也会默契地在进攻端为你创造机会。但是归根结底,前提是你需要不断地守住你的对手。”

“我当时就想,‘兄弟,这道理显而易见啊…多么浅显的道理。’”利拉德说道,“但是这也确实很难,简单的事情很难去持续贯彻。因为越是简单,你越会把这视为理所当然。后来,当我再回顾他们的季后赛之旅时,我想到的是他们防住了对手。当鲍威尔刚开始和我说的时候,我想的是,那支猛龙队一次次打出了精彩的进攻表现。莱昂纳德急停跳投命中;莱昂纳德突破被犯规了;西亚卡姆上篮命中;凯尔-洛瑞三分命中…他们总是有人可以站出来命中投篮,但是一切的根源是他们防住了对手。他们做好了防守。他们不断地打出优秀的团队防守,然后,所有的事都水到渠成了。”

在那次客场之旅中,利拉德身先士卒在防守端做出了表率。他主动去防守步行者队的马尔科姆-布罗格登;他防守了凯尔特人队的杰森-塔图姆。当他提升了防守强度以后,也会激励到队友们的防守。在五连败之后,开拓者队终于触底反弹,在常规赛最后12场比赛中拿下了10场以挺进季后赛。

在季后赛,开拓者队将不得不同时应对尼古拉-约基奇,小迈克尔-波特和阿龙-戈登。谈到所有的季后赛体验,利拉德认为这一次的感受与众不同。

“我们在正确的时间点打出了我们最好的比赛,”利拉德说道,“我不记得(过去七年)有哪一季我们是带着像现在这样出色的状态进入季后赛的。”

利拉德很清楚有很多人会嘲笑他的梦想,揶揄开拓者队在自欺欺人。何况现实也摆在这里,开拓者队(42胜30负)在掘金队(47胜25负)面前无疑是处于下狗的位置。

但是,开拓者现在已经和赛季初一样健康了。他们熬过了没有努尔基奇的10个礼拜,熬过了没有麦科勒姆的8个礼拜,也熬过了那些困扰着利拉德的小伤小病,而同时掘金队却要承受明星后卫贾马尔-穆雷(膝盖手术)的缺阵,并要小心应对威尔-巴顿(腿筋拉伤)及PJ. 多齐尔(内收肌拉伤)的伤势。

除此以外,每当利拉德向冠军们请教时,所有人都提到了一个词,“信念”,一种利拉德从不会缺少的东西。

“有的人可能会说,‘不,他们做不到’或者‘他们阵容搭配不行’,”利拉德说道,“但是无论他们说的是不是真的,我永远带着我们必胜的信念。如果我们所有人都带着必胜的信念,都相信我们可以做到,那么我们就是时候成就这一切了。”

“在过去几周,那些已经夺冠了的球员们和教练们都告诉我了同样一件事情:你要领导团队夺得冠军的话,就必须让团队里每个人都相信我们可以做到,而这个信念是需要你去传达的。”利拉德说道,“这某种程度上也是我心里在想的事情。为了这个城市,为了我自己,为了整个球队,我想要那个奖杯。我们已经做到了夺冠以外的所有事情。我们应该为回到季后赛感到兴奋,为有机会去争夺冠军感到激动。”

所以利拉德又梦到了,那些几年来一直在他脑中闪现而过的百老汇大街的情景。但现在,通往那里的路正在变得越来越具体和清晰了。

“两年前,我本以为我的梦想就要实现了,”利拉德说道,“我想,我们已经冲到西部决赛了,我们终于快做到了。只是,那次还不属于我们。但是,每当我又来到季后赛,我还是会想到它。”

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